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社会保障应该如何定义残疾?

根据社会保障的残疾保险计划,只有两种残疾:完全残疾或不残疾。 但实际上,残疾比这更复杂。

该计划没有考虑到这一点是对该计划应该服务的人的伤害,因为它妨碍了他们重返工作岗位的能力。

“有很多复杂性,很多关注点,以及如何管理残疾人获得福利,能够工作以及如何重返工作岗位的许多不确定性,”Jason Fichtner,高级研究员乔治梅森大学的梅卡图斯中心在McCrery-Pomeroy SSDI解决方案倡议组织的8月会议上说。

Fichtner建议改革该系统,使其更加灵活,增加临时残疾福利和部分残疾福利。 这对于那些具有一些但不是完整的工作能力的人来说是有益的。 例如,残疾人可能每周工作20小时而不是无人工作,然后获得一些残疾福利,而不是根本没有。 这不仅可以帮助部分残疾人维持生计,还可以在他们恢复全面工作能力时保持更多的就业能力。

Fichtner还希望确保雇主被激励雇用部分残疾的工人。 他建议将改革作为试点计划进行测试,然后才能在全国范围内传播。

菲希特纳说:“这些改革将承认残疾不是一种全有或全无的条件。” 根据目前的定义,赚取超过一定收入水平会使一个人的整个残疾福利处于危险之中 - 这对工作起到了巨大的抑制作用。 这个定义不允许那些只能工作一点的人留有余地。

Abilicorp的首席执行官Neil Jacobson建议更直接地改变社会保障残疾保险:从定义中删除所有“无法工作”的提法。 相反,他提出的定义是“残疾是一种医学上可确定的身体或精神损害,导致严重的就业障碍,预计会导致死亡或持续或预计持续至少12个月的持续时间“。

雅各布森和其他人一起建议将该计划的重点放在早期干预和自给自足上。 这将改变该计划,从简单支付福利到帮助残疾人使用支持服务,包括职业教练。

对于雅各布森来说,残疾的定义是个人问题。 他患有脑瘫,并通过私人助理在会议上发言。

雅各布森建议受益人可以获得全额现金津贴,直到收入加上津贴超过贫困线的250%。 在那之后,随着收益的增加,津贴将逐渐被淘汰。 他的团队建议该项目在几个州进行试点,然后再在全国范围内扩展。 对于那些根本无法工作的人来说,该计划不会改变。

“在ADA工作二十五年后,残疾人的就业状况没有明显改善,”雅各布森说。 “现在是创新变革的时候了。”

如果不做改革,社会保障残疾信托基金将在明年年底前用尽。 那时,它只能支付尽可能多的费用,大约是目前福利的81%。 “现在是改革的时候了,”菲希特纳说。 “我们不能指望一夜之间解决这个问题。”

雅各布森和菲希特纳的提议都不会在短期内帮助确定该计划的财务状况,但如果在全国范围内实施,财政可能会在长期内得到改善。 最重要的是,它们将是残疾人生活的重大改善。