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为什么东海岸地震如此普遍?

发生 5.8级地震,导致华盛顿特区的主要联邦建筑物撤离。

没有立即报告受伤或重大损坏,但地震感觉超过数百英里,据报道波士顿和玛莎葡萄园(总统正在度假)在马萨诸塞州,罗德岛和纽约市发生震动。南北进入卡罗莱纳州。 据报道,一位Twitter用户在多伦多北部震动。

对于我们这些地震的知识是基于加利福尼亚和最近遭受破坏的日本等地震活跃地区的报道的人来说,这似乎是一个悖论。 在这些地区,距离震中至今的地震可能是灾难性的 - 7级或8级地震造成了巨大的破坏和生命损失。

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有地质解释。 美国东部地区的地壳比西部地区“更老,更冷”。 断层线更加愈合。 因此,东部的地震活动远没有那么活跃 - 但是当地震确实发生时,这个坚硬的地面会更加有效并导致地震波。

哥伦比亚大学哥伦比亚大学Lamont-Doherty地球观测站的地球物理学教授克里斯托弗·舒尔茨说:“当你击中它时,它会响起钟声。” “即使只有5.9,你也只是感觉它很长很长。没有什么可以减缓这种波动。”

在西方,地球更新,更有故障,更像是打砖。 “当你发生地震时,它有点像砰的一声。波浪不会传播到远处,”Scholz说。

正如OpenHazards.com的博客Kevin Mayeda去年所 ,加利福尼亚州圣何塞市的一个5级人物将在45英里外的旧金山感受到中等程度,几乎没有受到物理伤害。 “相比之下,东海岸的5级可以感受到几百英里。” (事实上​​,星期二的地震距离震中至少500英里。)

新泽西州的地质调查报告称,东部地震影响面积比同样规模的西部地区大10倍,尽管一些地质学家估计这个数字可能高达100倍。

东海岸地震仍然罕见,但像这样的事件不应该让人感到惊讶。

“从地震学家的角度来看 - 从长期的角度来看 - 这并不奇怪,”Scholz说。 “东部有断层线,但它们不再被推动或驱动,而在西海岸,你实际上是在推动这些断层并驱动它们。”

“这些大地震的可能性非常低,但它们的影响更为普遍,”他说。