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切尼在银行记录上保卫间谍活动

副总统迪克·切尼周日表示,五角大楼和中央情报局并没有通过审查数百名美国人和其他涉嫌恐怖主义或在美国进行间谍活动的人的银行和信用记录来侵犯人民的权利。

但众议院情报委员会新任民主党众议员西尔维斯特雷耶斯表示,他的小组将成为法官。

“纽约时报”周六首次报道,军方和中央情报局一直利用鲜为人知的权力获取美国数百名涉嫌恐怖主义的美国人和其他人的银行记录。

“泰晤士报”援引匿名情报官员的话称,五角大楼和中央情报局一直向金融机构发出“国家安全信件”,以获取银行记录。

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国家安全信件允许行政部门在未经法官批准或大陪审团传票的情况下寻求恐怖主义和间谍调查的记录。

“国防部在这一领域拥有合法的权力。这是一个可以追溯到三四十年的权威。”爱国者法案重申了这一点,“切尼说。 “这是完全合法的活动。没有任何错误或非法。它不会侵犯人民的公民权利。”

“美国国防部参与其中是因为我们在美国境内有数百个潜在的恐怖袭击目标基地,”他在福克斯新闻周日表示。

在星期天的一份声明中,雷耶斯承诺他的小组会仔细研究这些说法。

雷耶斯说:“我们委员会将彻底审查任何部门扩展到情报收集,特别是在美国的情况下。”

“我们希望我们的情报专业人员拥有强大的工具,使他们能够打断我们敌人的计划过程,并阻止对我们国家的攻击,”他说。 “但在这样做的同时,我们也希望这些工具完全符合法律和宪法。”

美国联邦调查局是指定用于国内反恐活动的美国机构,它已发出数千封国家安全信件或NSL,迫使公司或个人转交信息。 如果他们发布NSL,FBI不需要获取信息。

尽管银行和其他金融机构通常会自愿交出财务记录,但这些信件引起了公民自由倡导者的批评和法庭挑战,他们声称他们侵犯了美国人的生活隐私。

根据“纽约时报”的报道,五角大楼和中央情报局的NSL版本是“非强制性的”,但收到这些信件的公司通常会自愿转交所要求的信息。

根据司法部的说法,2005年,联邦调查局使用NSL秘密向银行,信用卡,电话和互联网公司寻求有关信息,未经法院批准。

根据2006年4月向众议院和参议院民主党和共和党领导人提交的一份报告,联邦调查局当年共发送了9,254件NSL,涉及3,501人。 在某些情况下,该局要求几家公司提供有关一个人的信息。

五角大楼和中央情报局被禁止在美国执法。 自2001年9月11日以来,布什政府一直试图扩大两个机构的国内监督权。

国会官员告诉“纽约时报”,众议院和参议院情报委员会的成员已被简要介绍了这些信件的扩大使用情况。

五角大楼发言人帕特里克莱德少校对“泰晤士报”说,这些信件“提供了巨大的线索,可以在反间谍和反恐背景下证实其他证据。”

美国中央情报局官员告诉“纽约时报”,该机构每年都会发布一些国家安全信件。