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前联合酋长领导改变了对同性恋的看法

当五角大楼采取对同性恋者的“不问,不说”政策时,陆军将军是联合酋长国主席,他说他不再反对允许他们公开服务。

约翰·沙利卡什维利在担任国家最高军官四年后于1997年退休,她认为允许同性恋者公开服役会损害部队士气和招募,并破坏战斗单位的凝聚力。 他说他在与同性恋军人会面后改变了主意。

“这些谈话向我展示了军队已经改变了多少,同性恋者可以被同龄人接受,”Shalikashvili在周二的纽约时报的一篇评论文章中写道。

在解除对同性恋服务成员的限制的倡导者认为军队 - 在两场战争的压力下 - 不能排除任何合格的志愿者时,他的观点可能会发挥重要作用。

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然而,目前尚不清楚国会对此事有多大的热情。 虽然许多民主党人谴责这项政策具有歧视性,但许多共和党人都支持这一政策,而成员们可能不愿意重新考虑这样一个分裂的问题。 2008年可能成为总统候选人的亚利桑那州参议员约翰麦凯恩最近称军事政策“非常有效”。

周二,民主党议员Marty Meehan对沙利卡什维利的文章表示欢迎,并表示今年他将尝试恢复立法,迫使军方取消这项政策。 2005年,Meehan推出了类似的法案,最终吸引了122个共同赞助者,包括康涅狄格州的共和党人Chris Shays和佛蒙特州的独立Bernard Sanders。

“这个国家没有任何地方可以歧视,无论是基于种族,信仰还是性取向,并且在联邦法规中肯定没有制度歧视的地方,”Meehan在一份声明中说。

目前的政策是根据国会在经过一场激烈辩论后于1993年通过的立法,指出同性恋者只有在将性取向保密的情况下才可以在军队服役。 指挥官可能不会问,同性恋服务人员可能不会说。 多年来,根据这项政策,数千人被解雇。

Shalikashvili现居住在华盛顿州的Steilacoom,并不是第一位改变他对军队中同性恋者的看法的前高级军官 - 尽管他可能是最突出的。 约翰·赫特森是一位退休的两星级海军上将,也是海军最高级律师,他周二表示,他认为国家在过去十年中经历了如此多的文化变革,允许同性恋者在军队中公开服役,这将增强而不是削弱其凝聚力。战斗单位。

“我认为这绝对会发生,”Hutson在电话采访中说,但可能不是在布什政府期间。

沙利卡什维利表示,由于国会认为布什总统呼吁扩大军队的规模,因为伊拉克和阿富汗的战争已经紧张,他希望今年军方对同性恋者展开激烈辩论。

然而,Shalikashvili告诫不要在新国会早期推动废除禁令,他说应该把重点放在紧急优先事项上,比如在伊拉克制定更好的战略和治愈战争的分歧。

他在“泰晤士报”的一篇文章中写道:“在本届大会上尽早解除对公开同性恋服务成员的禁令,不太可能增加这种治疗效果,并且有可能疏远需要支持才能让这个国家走上正轨的人们。”

在解释他在这个问题上的转变时,Shalikashvili还引用了由加州大学圣塔芭芭拉分校的迈克尔·D·帕姆中心委托在伊拉克和阿富汗服役的545名美国士兵的新Zogby民意调查。 据报道,四分之三的人表示他们对男同性恋和女同性恋者感到舒服。

该调查于12月公布,该调查还表示,37%的人反对允许同性恋者公开服务,26%的人表示应该允许同性恋,37%的人表示不确定或中立。 在那些说他们确信他们的一个成员是同性恋者的人中,有三分之二的人不相信这会伤害士气。

C.Dixon Osburn,同性恋权利倡导者Servicemembers Legal Defense Network的执行董事,称Shalikashvili的文章“非常重要”。 奥斯本表示,这反映了军方领导人支持废除“不问,不说”政策的增长趋势。