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垄断的根源

如果比尔盖茨在20世纪初而不是在结束时活着并做他的事,他仍然会成为华盛顿反垄断狂热者的目标。 然而,最大的不同是,在那些日子里,他会有很多超级富有的同伴,他可以与他分享他的烦恼。

在共和国的早期, 垄断大企业以及类似的流行语不是美国词汇的一部分。 那是因为美国当时主要是一个由农场和小城镇组成的农业国。 甚至其城市规模适中,资源适中。

19世纪上半叶横扫北欧的工业革命直到内战结束后才在大西洋这一边进入高速发展。 但是一旦它在美国的土地上起火,它就以惊人的力量改变了这个国家。

马克吐温称之为“镀金时代” (1873年出版的早期讽刺作品的标题),这句话完美地描述了贪婪的商业大亨在极短的时间里积累了大量财富的时代。

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他们是美国无限制资本主义的创始人,他们的名字被载入大企业名人堂:John D. Rockefeller(石油),Andrew Carnegie(钢铁),摩根大通(银行),Henry Clay Frick(煤炭)和钢铁),Meyer Guggenheim(采矿),EH Harriman(铁路)和Leland Stanford(也是铁路)。

这些和其他金融时代的金融巨人后来会被称为 - 至少对他们的批评者 - 作为强盗男爵。

当一些贵族开始形成信托或垄断时,他们与联邦政府发生冲突。 当然,他们的目标是扼杀竞争并确保自己获得更大的利润。

他们采取了大胆措施来加强对整个行业的控制,引起了农民,小商人和消费者的愤怒,并呼吁联邦政府采取纠正措施。

为应对压力,国会在1890年通过了“谢尔曼反垄断法”。但即使该措施签署成为法律之后,起初也很少有人强制执行。 在19世纪90年代统治的三位总统 - 本杰明·哈里森,格罗弗·克利夫兰和威廉·麦金利 - 并不是特别渴望得罪美国商界最强大的巨头。

结果,垄断国王继续有自己的方式,直到1901年那个动态的煽动者西奥多·罗斯福进入白宫。 那是他们遇到滑铁卢的时候。

正是泰迪罗斯福说,总统任期应该是一个“欺负讲坛”。 因此,以他作为他的论坛和谢尔曼反托拉斯法作为他的武器,他宣布对垄断进行战争。

他的第一个主要目标是洛克菲勒,摩根大通和EH哈里曼组建的强大的铁路信托。 提起诉讼,案件一直延伸到最高法院,最高法院支持罗斯福关于铁路联合违反反托拉斯法的论点。

法院命令该公司解散,并在这一胜利的刺激下,罗斯福继续攻击其他不受欢迎的信托 - 牛肉信托,石油信托和烟草信托。

罗斯福的反垄断运动是如此具有决定性,从那以后, 垄断信任这两个词一般被视为贬义词,尽管有些人不时被允许存在。

这就是微软在与联邦政府的斗争中所反对的历史。 比尔盖茨可以感谢他的幸运兆字节,他没有必要对抗泰迪罗斯福和他的欺负讲坛。

由Gary Paul Gates撰写。
副制片人Adam S. Gaynor。
由Jerry Donnelly设计