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债务上限又回来了 - 现在怎么办?

它回来了。 债务上限于3月16日星期一恢复。在18.1万亿美元的债务上,受限制的债务比国会暂时中止去年的借款限额高约1万亿美元。

债务上限是财政部可能发行的债务数额。 2014年2月,财政部达到了这个限额:17.2万亿美元。 当这种情况发生时,它可以成为民选官员的警钟。 它毫不含糊地告诉他们,财政政策是错误的。

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高额且不断增长的债务拖累了经济增长。 对于个人而言,这意味着更少的工作机会,更高的薪水和美国梦的其他机会。 高额且不断增长的债务也对经济造成威胁,对年轻一代的工作人员征收更高的税。 由此产生的经济不确定性可能会抑制投资。

国会应该在提高债务上限之前控制开支。 但近年来,国会选择反对甚至限制债务。 相反,国会“暂停”债务上限,从而完全放弃债务上限。

从本质上讲,立法者给予财政部一笔以便在暂停期间为所有授权政府支出提供所需的资金。 由于债务上限暂停,国会有效地放弃了其控制联邦政府借款的宪法权力。

但现在债务上限已恢复生效。 那么财政部如何在现在和国会解决债务上限问题之间继续为赤字支出提供资金呢?

在国会就如何最好地解决债务上限进行辩论时,财政部将依靠所谓的“非常规措施”来继续赤字支出。 这些允许财政部从某些免除债务上限的政府资金中借款。

国会预算办公室 ,这些特殊措施将使财政部能够在10月或11月之前支付所有款项。 财政部将能够进入以下账户以支付未偿债务,每个美元数字代表近似的借款能力:

  • 暂停付款给节俭储蓄计划G基金:1.91亿美元。 节俭储蓄计划是联邦政府为联邦雇员和国会议员提供的401(k)版本。 其G基金专门投资于短期美国国债。 财政部可以使用G基金中的资金,并在债务上限期支付利息。 财政部必须有兴趣偿还G基金。
  • 暂停交易所稳定基金的投资:230亿美元。 该基金主要购买和出售外币以促进稳定并避免不良汇率变动。 财政部可以投入该基金,无需偿还任何已放弃的利息。
  • 为公务员退休和残疾基金以及邮政服务退休人员健康福利基金开展各种活动:192亿美元。 这些资金为联邦政府和美国邮政局的退休或残疾雇员支付福利。 财政部可以在规定的时间内暂停发行某些证券和非福利金,并提前赎回某些证券。 这些资金必须以利息偿还。
  • 暂停发行新的州和地方政府系列证券:无额外容量。 财政部将停止发行这些特殊目的证券,以帮助州和地方政府遵守某些税收规则。

这四项措施允许政府继续赤字支出,直到明年秋天,CBO预计他们将用尽。

与此同时,国会应该面对债务问题的根源:增加支出。 权利计划是的 ,也是增加债务的根本原因。

正确的解决方案是让国会尽可能消除浪费,并进行常识性改革,使过时的权利计划现代化。 这很难但很重要。 常识性改革将使医疗保险,医疗补助和社会保障现代化,并使人们能够在支出医疗保健和退休金方面做出更多选择。

在提高债务上限之前,立法者应该解决支出增长的关键驱动因素,以使债务处于下行路径。

Boccia是Heritage Foundation的Grover M. Hermann联邦预算事务研究员和经济自由与机会研究所的研究经理。 萨金特是传统基金会的研究助理。