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Netflix的Comcast交易提高了视频质量

旧金山(美联社) - 由于最近的一笔交易让Netflix与康卡斯特的网络建立了更直接的联系,Netflix的视频以17个月以来的最高速度通过康卡斯特的互联网服务进行流媒体播放。

Netflix公司周一公布的数据可能成为关于联邦通信委员会是否应制定新规则以确保互联网服务提供商对所有在线内容提供商采取相同措施的辩论中的另一个闪点。

自1月份联邦上诉法院推翻联邦通信委员会关于该问题的规定以来,平等待遇原则(称为网络中立性)已成为一个棘手的话题。 随着康卡斯特试图获得批准其以450亿美元收购另一家大型互联网服务提供商时代华纳有线电视公司,网络中立性也引起了更多关注。

作为全球最大的互联网视频订阅服务,Netflix长期以来一直支持网络中立,以防止在线服务提供商为愿意为此特权支付额外费用的网站提供更好的待遇。 尽管如此,Netflix还是在2月中旬同意向康卡斯特公司支付一笔未公开的款项,以便为其视频创建新的途径以达到康卡斯特的服务。

Netflix之前曾向Cogent Communications Group和Akamai Technologies Inc.等第三方供应商付款,以向康卡斯特提供内容。 一些分析师怀疑Netflix可能通过直接支付Comcast而不是供应商来节省资金,但具体细节仍然未知是保密协议的一部分。

对于接近康卡斯特高速互联网服务观看电影和电视节目的近2100万家庭和企业中的Netflix用户而言,这种安排显然得到了回报。

3月份康卡斯特以平均每秒2.5兆比特的速度发布Netflix视频。 这比1月份最近的每秒1.51兆比特的低点增加了66%。

3月份的表现也高于Netflix在康卡斯特录制的每秒2.17兆比特的前一个月高点。 Netflix于2012年11月开始跟踪互联网服务提供商的流媒体速度。

更高的流媒体速度允许用户观看更高质量的视频并转换为图片中更少的中断。

这对Netflix来说是个好消息,因为更高质量的视频应该让3300万美国用户中的许多用户满意,他们每月为该公司的视频流服务支付8美元。 但这并不一定意味着加利福尼亚州Los Gatos公司对于将其推向康卡斯特合作伙伴关系的情况感到高兴。

Netflix首席执行官里德·黑斯廷斯一直坚持要求他的公司和其他在线内容提供商不必向互联网服务提供商或互联网服务提供商支付任何费用,这些服务提供商已经向客户收取每月40至60美元的费用。

康卡斯特和其他宽带提供商认为,Netflix的日益普及应该要求公司承担部分提供视频的财务负担。 据该研究公司称,在晚上的时间里,Netflix的美国用户占互联网下载活动的近三分之一。

到今年年初,康卡斯特的Netflix视频流已经放缓到了黑斯廷斯不得不更直接地与康卡斯特合作以保留其公司用户的程度。

Netflix从康卡斯特获得的更好的访问被称为“互连”,这个术语指的是数字内容到互联网服务提供商的大门之旅。 从目前的网络中立定义来看,这条路在技术上并没有涵盖,网络中立指的是服务提供商在数字内容进入大门后如何对待数字内容。

康卡斯特承诺将遵守以前关于网络中立性的规定,直到2018年。在上个月的博客文章中,黑斯廷斯认为未来的网络中立指南应该扩展到解决互连问题。

“如果没有强大的网络中立性,大型互联网服务提供商可能会要求提供高质量服务所需的互连费用可能不断升级,”黑斯廷斯写道。 “由于市场地位的原因,大型ISP可以满足这些需求 - 推高其他所有人的成本和价格。”

在Netflix与该运营商达成协议之前,谷歌的YouTube视频网站和许多其他网站都在向康卡斯特支付互联费用。

即使有三月的改进,康卡斯特的Netflix内容交付也落后于其他几家主要服务提供商。 根据周一的细分,Cablevision,Cox,Suddenlink和Charter各自在3月份以比康卡斯特更高的速度发布了Netflix视频。 Netflix与Cablevision,Cox和Suddenlink有互连协议,尽管这些安排不需要Netflix支付费用。

当Netflix宣布与康卡斯特达成协议时,Verizon Communications和AT&T Corp.都表达了对达成类似联盟的兴趣。 目前尚未宣布与Verizon或AT&T达成任何协议。